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「あけましておめでとう」の本来の意味は?

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新しい年が明けると、誰もが口にする「あけましておめでとう」。

この本来の意味をご存知でしょうか?

池上彰さんがテレビ番組で解説されていましたので ご紹介いたします。

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「あけましておめでとう」の本来の意味

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国民の誕生を祝う「おめでとう」

「あけましておめでとう」の本来の意味は、無事に歳を重ねたことへの「お誕生日おめでとう」を、意味するものでした。

戦前まで日本は、元旦を国民全員の誕生日としており、人の年齢は「数え年」が一般的でした。

数え年とは、産まれた日を1歳とかぞえ、翌年の元旦に年を重ねることを言います。

例えば、12月31日に生まれた人は1歳で、翌日の元旦は2歳という数え方でした。

つまり、「あけましておめでとう」の本来の意味は、国民全員が新しい年齢を迎えることができたので、「おめでとう」ということだったのですね。

しかし1949年(昭和24年)に、「年齢のとなえ方に関する法律」ができました。ここで、現代の「満年齢」に一本化されたのです。

数え年を使う行事

日常生活において、数え年はあまりなじみが無くなりましたが、七五三、厄払祈願、厄除祈願などでは、数え年を使っていることがあります。

初詣に神社仏閣を参拝すると、厄除けの年が自分の年齢より上になっているのは、数え年を使っているためです。

まとめ

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「あけましておめでとう」の本来の意味は、元旦に国民全員が年を重ねることが出来たので、「おめでとう」というものでした。

現代では「新しい年を迎えることが出来ました。おめでとう。」という意味で使われることが多くなりましたね。

日本語の使い方も、長い年月を経ると、変化してゆくことがわかります。

普段、私たちが何気なく使っている言葉には 実は歴史的な意味が含まれているものがあると考えますと感慨深いものがあります。

本年も、カジトラをどうぞよろしくお願いいたします。

[参考番組]

池上彰が新年に教えたい 実は知らない日本のこと テレビ朝日 2020年1月4日放送

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